Guna

Una de las comunidades indígenas más visibles de Panamá son los miembros del pueblo guna. Alrededor de 62 000 personas que viven a lo largo de la costa este del Caribe, y en 49 de las 400 islas del archipiélago de Guna Yala (también conocidas como Islas San Blas), pertenecen a la comunidad guna. Los historiadores dicen que los gunas pudieron haber emigrado a San Blas después del siglo XVI, donde el océano se ha convertido en una parte crucial de su sustento. De hecho, gracias a su ubicación costera, Guna Yala es una de las plantaciones de cocoteros más grandes del mundo.

Como grupo orgullosamente independiente, el pueblo guna mantiene un estatus semiautónomo dentro de Panamá y ha recibido turistas durante décadas. Además, los gunas tienen una larga historia de mercantilismo y comercio internacional, con una economía basada en la pesca, la agricultura y la confección. El éxito económico y la autodeterminación son valores muy arraigados entre los gunas, por eso es que han podido funcionar de forma independiente durante tanto tiempo.

Quizás el aspecto más conocido de la cultura guna es la «mola», un panel de tela intrincadamente tejido que adorna la parte delantera y trasera de los vestidos tradicionales que usan las mujeres de la comunidad. Los diseños coloridos de las molas representan típicamente animales sagrados o historias de origen cosmogónico, basadas en su sistema de creencias de tres principios: Dios, la Naturaleza y el Cosmos. Para el pueblo guna, los seres humanos y la naturaleza son parte de la misma entidad y, por lo tanto, las reglas de la naturaleza se aplican igualmente a la vida humana desde el nacimiento hasta la muerte. Estas molas son impresionantes obras de arte veneradas en todo el mundo y se pueden comprar en las aldeas guna y en los mercados locales.

Ir a las comunidades guna implica una visita obligada a las perfectas islas de San Blas. Una estancia en Guna Yala, o San Blas, como también se la conoce, no es la típica vacación comercial en una isla. En cambio, espera dormir en cabañas con techo de paja sin agua caliente, o puedes alquilar una carpa, una hamaca o un espacio en un velero. Cuando vayas, acércate a la cultura guna y prueba algo de su cocina distintiva a base de mariscos, que generalmente consiste en una sopa de pescado y plátano llamada Tule Masi, o pargo rojo (capturado el mismo día) y arroz con sabor a coco.

Cómo llegar

Para llegar a las islas de San Blas desde la ciudad de Panamá, debes hacer un viaje de 3 horas en un vehículo todoterreno y luego hacer un corto trayecto en barco a la isla de tu elección.

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